Bei strahlendem Sonnenschein, unter den Augen von 8500 begeisterten Zuschauern vor Ort und über 40.000 Zuschauern beim Online-Livefeed fand am 24. März der 17. Xtreme Verbier statt. Beim Finale der Swatch Freeride World Tour 2012 am Bec des Rosses (3.222 m) bewährten sich die Skifahrer und Snowboarder auf einem 500 Höhenmeter langen, extrem steilen, felsigen und technisch anspruchsvollen Hang - eine echte Prüfung selbst für die besten Freerider der Welt. Zugleich Sieger des Events und Weltmeister der Swatch Freeride World Tour 2012 wurden Reine Barkered (Ski Herren, SWE) Jonathan Charlet (Snowboard Herren, FRA) Christine Hargin (Ski Damen, SWE) sowie Maria DeBari (Snowboard Damen, USA).

Der Bec des Rosses forderte den Finalisten alles ab

Nur die bestplatzierten Fahrer des Gesamtklassements durften an diesem sechsten und finalen Event der Swatch Freeride World Tour 2012 teilnehmen. Dabei ging es nicht nur um den Sieg beim prestigeträchtigen Freeride-Event, sondern auch um die Weltmeistertitel der weiblichen und männlichen Skifahrer und Snowboarder. Der Wettkampf um den Titel brachte die Sportler bei schwierigen Schneeverhältnissen an ihre Grenzen, trieb sie jedoch auch zu Höchstleistungen im felsdurchsetzten Labyrinth des Bec des Rosses. Die Jury, die in jeder Kategorie aus jeweils vier Judges bestand, beurteilte die Fahrer nach dem Gesamteindruck, so dass jeder Fahrstil Siegeschancen hatte - vom Bigmountain-Spezialisten bis zum Freestyle-Fahrer. Neben den Punkten für die Weltrangliste ging es auch um ein Preisgeld in Höhe von 45.000 US$.

Ski Herren: Barkered verweist Ducroz auf den zweiten Platz und wird Weltmeister

Sieger des Tages und zugleich Ski-Weltmeister der Swatch Freeride World Tour 2012 wurde erstmals der Schwede Reine Barkered. Er startete mit einem großen, sauber gestandenen Cliffdrop in den Hang und ließ bei seiner flüssigen Fahrt mehrere kleinere Airs und ein Double Cliff folgen. Der amtierende Weltmeister Aurélien Ducroz (FRA) zeigte ebenfalls einen gewaltigen Cliffdrop und eine schnelle Line, musste sich Barkered aber knapp geschlagen geben. Er belegt nun in der Weltrangliste Platz drei hinter Drew Tabke (USA), der heute Vierter wurde. Den dritten Platz in Verbier holte sich der Südamerikaner Nicolas Salencon (ARG) mit einer explosiven Fahrt. Stefan Häusl (AUT) belegte Rang 12, Tom Leitner (GER) wurde für einen mutigen 360 nicht belohnt, stürzte und landete auf Platz 14.

Reine Barkered (SWE), Weltmeister Ski: „Ich war sehr unsicher, ob ich diese Line wirklich fahren soll. Die Bedingungen waren schwieriger als in den Vorjahren. Aber ich konnte auf den Beinen bleiben. Normalerweise versuche ich immer, schwere Sachen leicht aussehen zu lassen. Das ist mir auch heute gelungen. Ich fahre jetzt seit vier Jahren auf der Tour und kann noch nicht ganz glauben, dass ich wirklich gewonnen habe. Das ist mehr als alles, was ich mir jemals erträumt hätte. Als ich vorhin mit meinem Vater gesprochen habe, habe ich ihn zum ersten Mal weinen hören. Das alles ist ein unglaubliches Gefühl.“

Snowboard Herren: Charlet schafft den zweiten Sieg in Folge und holt sich den Titel

Bei den Snowboardern schaffte Jonathan Charlet (FRA) das beinahe Unmögliche und sicherte sich durch den zweiten Sieg in Folge den Weltmeistertitel vor Ralph Backstrom (USA), der heute Vierter wurde. Zweiter wurde Flo Orley (AUT), der bereits zum zwölften Mal beim Xtreme am Start war und damit die Swatch Freeride World Tour 2012 als Drittplatzierter abschloss. Orley zeigte eine sehr kontrollierte und flüssige Fahrt mit vielen kleineren Drops. Platz drei ging an seinen Landsmann Max Zipser (AUT); der Weltmeister von 2011, Mitch Tölderer (AUT), belegte Rang sechs.

Ski Damen: Der Titel bleibt in der Hargin Familie

Es hat nicht ganz gereicht: Trotz einer couragierten und kreativen Linie mit einem großen Cliffdrop musste sich Eva Walkner (AUT) am Bec des Rosses der Schwedin Christine Hargin geschlagen geben, die eine sehr schnelle Fahrt und einen hohen, sauber gelandeten Sprung zeigte. Hargin wurde damit überraschend noch Weltmeisterin und übernahm den Titel von ihrer älteren Schwester Janette Hargin (SWE), die 2011 die Freeride World Tour gewonnen hatte. Die Schwedin verdrängte im Gesamtklassement die am Ende punktgleichen Eva Walkner (AUT) und Angel Collinson (USA) auf Platz zwei.

Snowboard Damen: DeBari fährt den dritten Sieg ein

Mit einer technisch anspruchsvollen Fahrt in exponiertem Gelände sicherte sich Maria DeBari (USA) den Sieg beim Xtreme Verbier. Dank dreier Siege und einem dritten Platz holte sie damit gleich in ihrem ersten Jahr auf der Swatch Freeride World Tour den Titel. Zweite wurde Margot Rozies (FRA) vor Maria Kuzma (NZL). Rozies sicherte sich damit auch im Gesamtklassement Platz zwei vor Shannan Yates (USA). Liz Kristoferitsch (AUT) beendete die Saison in Verbier mit einem fünften Platz und wurde damit auch in der Gesamtrangliste Fünfte.

Alle Informationen zur Swatch Freeride World Tour 2012 unter FreerideWorldTour.com

Das abschließende Gesamtklassement der Swatch Freeride World Tour 2012 und die Resultate des Swatch Freeride World Tour Xtreme Verbier 2012: www.freerideworldtour.com/398.html