Eine historische Saison geht zu Ende: Drew Tabke (USA), Ralph Backstrom (USA), Nadine Wallner (AUT) und Elodie Mouthon (FRA) heißen die Weltmeister der SWATCH Freeride World Tour 2013 by The North Face®! Das Finale in Verbier gewannen am Freitag Kevin Guri (FRA), Ralph Backstrom (USA), Matilda Rapaport (SWE) und Elodie Mouthon (FRA). Mit atemberaubender Action begeisterten die Freerider am legendären Bec des Rosses das Publikum. Tausende Zuschauer vor Ort und über 180.000 Zuschauer beim Webcast verfolgten das Finale der Tour live.

Extrem steiles Gelände in Verbier

Nur die Besten der Besten durften an dem extrem steilen und schwierigen Bec des Rosses starten: Zwölf Skifahrer, fünf Snowboarder, fünf Skifahrerinnen und vier Snowboarderinnen hatten sich über die FWT-Ranglisten qualifiziert; dazu kamen einige Wildcards. Dank einer soliden Neuschneedecke konnten die insgesamt 32 Teilnehmer am Bec eine erstklassige Show zeigen. 

Das große Finale am Bec des Rosses hat einmal mehr bewiesen, dass die FWT 2013 den Sport auf ein neues Level gehoben hat. Besonders bemerkenswert war diese Saison der spektakuläre Mix von Freestyle-Tricks und superflüssigen Abfahrten auf den anspruchsvollen Hängen von Revelstoke (CAN), Courmayeur Mont Blanc (ITA), Chamonix-Mont-Blanc (FRA), Kirkwood (USA) und Fieberbrunn-PillerseeTal (AUT). Aber gerade am Bec zeigte sich, dass auch der traditionelle Bigmountain-Style weiterhin belohnt wird, bei dem die Fahrer die steilen Hänge mit hohem Tempo in möglichst direkter Linie abfahren.

Ski Herren: Guri gewinnt, Tabke erstmals Weltmeister

Bei den Skifahrern konnten sich vor Verbier noch mehrere Fahrer Chancen auf den Gesamtsieg ausrechnen. Drew Tabke (USA), letztes Jahr Gesamtzweiter, startete nach seinen zwei Siegen zu Beginn der Saison allerdings mit einem relativ komfortablen Vorsprung. Er ging in Verbier kein Risiko ein und landete nach einem kontrollierten Run auf Rang sechs – das reichte für den Titelgewinn. Der Sieg beim Xtreme ging an Kevin Guri (FRA), der erstmals einen FWT-Event gewann und mit einem sehr flüssigen, temporeichen und kraftvollen Run sowie sauberen Airs die höchste Wertung des Tages einfuhr. Platz zwei holte sich Titelverteidiger Reine Barkered (SWE), der einen Sprung am berühmten „Hollywood“-Cliff sehr sauber landete. Dritter wurde Laurent Gauthier (CAN). Der 26-jährige Fabio Studer aus Koblach (AUT), erstmals am Bec des Rosses am Start, übersprang ebenfalls das hohe „Hollywood“-Cliff und wurde Fünfter. Samuel Anthamatten aus Zermatt (26, SUI) belegte Rang neun, Stefan Häusl aus Strengen am Arlberg (36, AUT) wurde Vierzehnter.

Fabio Studer berichtete im Ziel: „Oben war es ein bisschen schwierig zu fahren, aber dann hat der Schnee supergut gepasst. Ich war am Start ganz ruhig und bin sehr zufrieden mit meinem Run. Ich freue mich über meinen guten fünften Platz und dass ich nächstes Jahr wieder auf der Tour dabei bin.“

In der Gesamtwertung lag Drew Tabke (USA) am Ende knapp vor Reine Barkered (SWE) und Julien Lopez (FRA). Der neue Weltmeister freute sich: „Das ist die Belohnung für fast zehn Jahre auf Freeride-Wettkämpfen. Und es gibt keinen besseren Ort dafür als Verbier. Nachdem sich vor der Saison mehrere Touren vereinigt haben, ist das ein historischer Moment. Ich freue mich schon wieder auf das nächste Jahr!“ Fabio Studer (AUT) beendet seine erste FWT-Saison mit einem erfolgreichen fünften Platz, Stefan Häusl (AUT) wurde Dreizehnter.

Snowboard Herren: Double für Ralph Backstrom

Die Gesamtwertung der Snowboarder war diese Saison so hart umkämpft wie selten zuvor. Am Ende eines dramatischen Finales stand Ralph Backstrom (USA) ganz oben, der bereits den Auftakt-Event in Revelstoke (CAN) gewonnen hatte. Backstrom legte als erster Starter der Snowboarder die Messlatte gleich so hoch, dass keiner seiner Konkurrenten ihn mehr übertreffen konnte. Mit seinem fehlerlosen Highspeed-Run und sauberen Cliffdrops gewann der Amerikaner vor Aurélien Routens (FRA), der mehrere Airs in den Steilhang setzte und mit einem flüssigen Lauf überzeugte. Titelverteidiger Jonathan Charlet (FRA) wurde Dritter.

 In der Gesamtwertung siegte Ralph Backstrom, im Vorjahr nur Zweiter der Tour, damit vor Aurélien Routens (FRA) und  Sammy Luebke (USA). „Mir fehlen die Worte, das ist ein sehr emotionaler Moment für mich“, sagte Backstrom bei der Siegerehrung. „Ich habe jahrelang versucht, das zu erreichen. Ich war ein paarmal Zweiter und freue mich, jetzt endlich die Tour gewonnen zu haben. Diese Saison war ein einziges Auf und Ab – erst der Sieg in Revelstoke und dann gemischte Ergebnisse bei den folgenden Events. Umso schöner ist es, hier in Verbier jetzt so einen guten Abschluss zu finden.“

Ski Damen: Zwei Österreicherinnen auf dem Podium!

Die Skifahrerinnen zeigten trotz flachen Lichts am Petit Bec des Rosses starke Leistungen mit zügigen, kontrollierten Runs und sicher gestandenen Cliffdrops. Die herausragenden Auftritte gelangen dabei zwei Fahrerinnen, die momentan die Freeride World Qualifier Series anführen und daher mit einer Wildcard an den Start gekommen waren. Matilda Rapaport (SWE), schon beim letzten Tourstopp in Fieberbrunn Zweite, gewann in Verbier mit einem rasanten Runs voller Cliffdrops. Platz zwei ging an Lorraine Huber aus Lech am Arlberg (33, AUT), die mit sauberen Airs überzeugte. Dritte und damit neue Freeski-Weltmeisterin wurde die 23-jährige Nadine Wallner aus Klösterle am Arberg (AUT). Wallner hatte sich letztes Jahr über die Freeride World Qualifier qualifiziert und fährt ihre erste Saison auf der FWT. Nach ihrem Sieg in Fieberbrunn-PillerseeTal und zwei zweiten Plätzen zu Saisonbeginn sowie der Verletzung von Titelverteidigerin Christine Hargin (SWE) stand schon mit ihrem Start beim Xtreme fest, dass Wallner die neue Weltmeisterin werden würde. Sie zeigte am Bec einen kontrollierten, technisch sehr sauberen Run mit zwei sicher gestandenen Cliffdrops. In der Gesamtwertung liegt sie nun abschließend vor Pia Nic Gundersen (NOR) und Jacklyn Paaso (USA). Lorraine Huber aus Lech am Arlberg (33, AUT) wurde Achte der FWT-Gesamtwertung

„Ich kann es nicht glauben, dass ich gleich in meinem ersten Jahr auf der Tour Weltmeisterin geworden bin. Das hätte ich nie erwartet!“, freute sich Nadine Wallner im Ziel. „Mein Run heute war okay; ich habe versucht, sicher runterzukommen und auf den Beinen zu bleiben. Das war ja meine erste Abfahrt am Bec des Rosses, ich bin beeindruckt!“

„Ich war heute Morgen sehr nervös, weil ich vor dem Bec des Rosses mit seinen exponierten Felsen großen Respekt habe“, berichtete die Zweitplatzierte Lorraine Huber. „Aber mein Run war dann ziemlich gelungen, auch wenn die Bedingungen anspruchsvoll waren. Ich freue mich total, dass ich hier Zweite geworden bin!“

Snowboard Damen: Elodie Mouthon gewinnt Verbier und den Titel!

Die Snowboarderinnen zeigten heute am Petit Bec des Rosses beeindruckende Leistungen mit flüssigen Runs und zahlreichen Cliffdrops: Elodie Mouthon (FRA) gewann den Xtreme Verbier mit einem aggressiven Run in der Falllinie vor Local Estelle Balet (SUI) und Margot Rozies (FRA). In der Gesamtwertung konnte Mouthon damit beim letzten Event die zuvor Führende Rozies noch abfangen und wurde damit zur neuen Freeride-Weltmeisterin gekürt. Dritte des Gesamtklassements wurde Shannan Yates (USA).

„Es ist der Wahnsinn, dass ich hier heute gewinnen und Weltmeisterin werden konnte“, jubelte Elodie Mouton (FRA), die 2013 ihre erste FWT-Saison absolvierte. „Ich bin sehr zufrieden mit der Saison und habe mit jedem Event mehr Selbstvertrauen aufgebaut. Ich habe mich heute auf dem Hang sehr gut gefühlt und konnte mein Ziel erreichen, einen flüssigen und engagierten Run zu zeigen.“

Weltmeister SWATCH FREERIDE WORLD TOUR BY THE NORTH FACE®

Ski Herren: Drew Tabke (USA)

Snowboard Herren: Ralph Backstrom (USA)

Ski Damen: Nadine Wallner (AUT)

Snowboard Damen: Elodie Mouthon (FRA)

Sieger SWATCH XTREME VERBIER 2013 BY THE NORTH FACE®

Ski Herren: Kevin Guri (FRA)

Snowboard Herren: Ralph Backstrom (USA)

Ski Damen: Matilda Rapaport (SWE)

Snowboard Damen: Elodie Mouthon (FRA)